En 2004, alors que la conserverie Gendreau vient de fêter ses 100 ans, un équipage se forme pour explorer un nouveau cap. D'un côté, Philippe Gendreau, porteur d'une tradition sardinière qui en est à sa quatrième génération. De l'autre, Claudie Vardelle, épicurienne passionnée, adepte du bon et du beau.

Leur projet : redonner à la sardine de Saint-Gilles-Croix-de-Vie ses lettres de noblesse et, pourquoi pas, la rendre sérieusement tendance.

Pour Claudie Vardelle, Vendéenne née dans le bocage, elle a, depuis toute petite, toujours regardé vers la mer. Et quand on sait que les sardines de la conserverie Gendreau ont bercé toute son enfance puisque son père en mangeait au petit déjeuner, la boucle est bouclée. L'aventure à venir se trouve finalement tout près de ses racines.

Ensuite, c'est une question de flair et de confiance. En 2005, Claudie Vardelle et Philippe Gendreau créent ensemble une SARL et déposent la marque "la Perle des Dieux".

L'aventure va pouvoir démarrer.

Claudie Vardelle aime ce produit, simple, bon, très sain et que tout le monde a déjà mangé. Elle veut maintenant l'anoblir, l'embellir, le sublimer.

La recette ? Créer des sardines millésimées qui se bonifient avec le temps. Car, plus on laisse vieillir la sardine, plus elle se confit et devient un ravissement. Elle peut d'ailleurs se conserver jusqu'à 10 ans et il est conseillé de retourner la boîte tous les 6 mois, afin de recouvrir les sardines entièrement d'huile.

Une histoire de femmes

Pour faire de la sardine un étendard, il faut que la qualité soit au rendez-vous et en permanence.

L'un des secrets ? La préparation à l'ancienne, à la main. Un procédé qui exige des gestes précis, fins, délicats. Au sein de la conserverie en Vendée, ce sont donc des femmes qui réalisent cette manipulation experte et déposent ensuite les sardines dans leurs jolies boîtes millésimées.

Des écrins signés par deux femmes. Deux artistes-peintres, Delphine Cossais et Coralie Joulin, qui traduisent poétiquement et subtilement la vie de la Perle des Dieux au travers de personnages colorés, libres, rêveurs et... féminins.

 

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